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Leica Geschichte – So kam es zur Kamera

Wenn es um die Geschichte der Leica Kamera geht, haben dabei zwei Männer ganz besondere Verdienste. Als allererster natürlich Oskar Barnack, als der Vater und Konstrukteur dieser Kamera. Er war im Jahr 1911 als Meister der Versuchsabteilung der Firma E. Leitz nach Wetzlar gekommen. Dort baute sein Freund Mechau seinen berühmten Kinoprojektor mit optischem Ausgleich, und Barnack konstruierte so nebenbei einen Kinoaufnahmeapparat, mit dem sich viele Begebenheiten festhalten ließen.

Schon seit vielen Jahren war Barnack ein begeisterter Fotograf und manches Dutzend 13 x 18 cm Platten hatte er schon verarbeitet. Da er recht klein und zart gebaut war, an chronischer Bronchitis und später an Asthma litt, hatte ihn das Gewicht dieser großen Kameras von damals immer sehr gestört. Vor allem weil man nicht nur Kamera, Stativ sondern auch noch einiges Zubehör mitnehmen musste um dem Hobby nachzukommen. Bereits im Jahr 1905 machte Barnack Versuche mit einer besonderen Einrichtung um 20 Bilder auf eine Platte 13 x 18 cm nebeneinander zu reihen. Allerdings gefiel Barnack das Ergebnis nicht. Die entwickelten Bilder waren qualitativ nicht nach seinen Vorstellungen.

Als er dann mit der Kinoaufnahmekamera arbeitete, baute er sich hierzu noch eine kleine Kamera für Belichtungsproben, und dabei kam ihm der alte Gedanke von den kleinen Bildern wieder ins Gedächtnis. Nur größer müsste das Format sein. Er verdoppelte es in der Länge, also 24 mm breit und 36 mm lang, und das Format für die Leica war geschaffen. Wie er selbst erzählte, ohne irgendwelche Grübeleien. Dann begann er mit der eigentlichen Konstruktion, ohne Einschränkungen, völlig frei, konnte er etwas Neues schaffen, eine Weltsensation.

Es ist sicher ein wichtiger Faktor dabei gewesen, dass Barnack jahrelang mit großen Plattenformaten fotografiert hatte und in seinen Ansprüchen sehr kritisch war. Er hat dann mit diesem ersten Modell über 10 Jahre selbst gearbeitet. 1923 bekam er den Auftrag, seine Kamera fabrikationsreif zu machen, aber es gab sehr viele warnenden Stimmen innerhalb der Firma Leitz, die große Bedenken hatten, auf einem gänzlich anderen Gebiet eine neue Fabrikation zu starten. Und hier ist es besonders der Verdienst von Dr. Ernst Leitz sen., in einer denkwürdigen Besprechung innerhalb der Firma entschieden zu haben:

„Barnacks Kamera wird gebaut“

Dr. Ernst Leitz sen

Leica Kameras – eine Erfolgs-Geschichte

Heute erinnert ein Schild im alten Leitz-Werk an den Ort, an dem im Jahre 1924 die Entscheidung für die Fabrikation der von Oskar Barnack geschaffenen Leica getroffen wurde.

Der offizielle Produktionsbeginn wird auf 1925 datiert, den in diesem Jahr wurde die Leica auf der Leipziger Frühjahrsmesse der Öffentlichkeit vorgestellt. Die ersten Kameras wurden allerdings bereits 1924 hergestellt und bereits im Dezember des Jahres ausgeliefert.

Es besteht kein Zweifel, dass die Leica von Anfang an ein Erfolg war. Auch der hohe Preis wurde von den Käufern akzeptiert.

1925

Die Premiere des Leica Model A (bzw. Leica I) auf der Leipziger Frühjahrsmesse. Die ersten Kameras hatten Bereks 50-mm-Elmax-Objektiv in einer nicht austauschbaren Fassung. Der Name Elmax ist angeblich nach Bereks Hund Max benannt. (Später wurde das 50-mm-Hektor-Objektiv eingeführt und soll wieder nach einem anderen seiner Hunde benannt werden). Leica hat im ersten Jahr 1.000 Kameras verkauft (und bis zum Tag der Präsentation bereits 800 hergestellt).

1926

Leica überreichte Dr. Paul Wolff die Leica I Nummer 2000, der später ein großer Botschafter der Leica Kamera wurde.

Aufrüsten einer Leica

Die Kameras wurden von Anfang an mit einer Garantiekarte geliefert, mit der die Kamera auf die neueste Leica-Version aufgerüstet werden konnte. Dies war natürlich eine großartige Möglichkeit, den Kunden das Vertrauen zu schenken, dass ihre Investition in eine Leica ein Leben lang war. Die Ironie daran – gesehen mit dem, was wir heute wissen – ist natürlich, dass diejenigen, die in den 1930er Jahren ihre allererste Leica-Kamera aufrüsten ließen, unwissentlich ihre Möglichkeit zerstörten, diese allererste Leica für einige Millionen zu versteigern.

Eine Leica kostete 1928 in den USA 88 US-Dollar (entspricht 1.129 US-Dollar im Jahr 2014).

1930

Die erste Leica mit Wechselobjektiven wurde hergestellt.

1931

Curt Emmermann gründete und schrieb 1931-1942 das erste wegweisende Leica-Magazin „Die Leica“, den Vorläufer der Leica Fotografie International , die heute als LFI bekannt ist .

1933

Leica III ist mit langsamen Geschwindigkeiten auf dem vorderen Zifferblatt angekündigt. Auch Leica 250 Reporter wurde angekündigt (eine Leica III mit einem 250-Bild-Magazin; 10 Meter Film). Heute ein sehr seltenes und teures Sammlerstück. Einige wurden mit Originalteilen von Ottmar Michaely in Wetzlar restauriert , einem unabhängigen Reparaturbetrieb, der in den 1980er Jahren viele der Originalwerkzeuge und -teile von Leitz übernommen hat.

1933 eröffnete Leica Wetzar ein Büro in Wien, Österreich, sowie Niederlassungen in Ungarn und Yogoslawien unter der Leitung von Herrn Alfred Boch (später Vizepräsident von Leica in New York).

1934

Zu dieser Zeit veranstaltete der Fotograf Anton F. Baumann Leica-Diashows in ganz Deutschland und zeigte seine eigenen Fotos, die mit der Leica gemacht wurden, und Leica konnte tatsächlich sehen, wie der Verkauf stieg, wo immer er hinging. Außerdem verfasste er 1938 das Buch „ Das Leica-Buch in Farbe “. Als Anton F. Baumann in die USA auswanderte, übernahm der Leica-Mitarbeiter Walther Benser dieses sehr erfolgreiche Unternehmen und weitete es in den folgenden Jahren auf viele weitere Standorte in Europa und den USA aus. Das war vor dem Fernsehen, also besuchten tausende oder mehr Menschen eine Live-Diashow, bei der Walther Benser zwei Stunden lang Dias zeigte und über den Umgang mit der Kamera erzählte. In Italien zum Beispiel machte er eine zweimonatige Tour mit 30 Shows, wie er in seinem Buch “ My Life With the Leica “ schreibt“ (1990).

1935

Die Leica Kamera ist heute die profitabelste Abteilung der Firma Leitz. Leica G (Leica IIIa) wurde mit einer zusätzlichen Verschlusszeit von 1/1000 angekündigt.

1936 (meine Mutter wird geboren)

Gerda Taros Foto von 1936 aus dem Spanischen Bürgerkrieg. Sie war eine kräftige, nicht sehr große, blonde Frau mit einer Leica III und einem 5cm Summar-Objektiv, die zufällig auch die erste weibliche Kriegsfotografin war, die (1910-1937) starb. Robert Capa und Gerda Taro hatten 1935-1937 eine romantische Beziehung und ihre und Robert Capas Fotos erscheinen in dem Buch „Death in the Making“ (1938).

Gerda Taros Foto von 1936 aus dem Spanischen Bürgerkrieg

Leni Riefenstahls „Der-Diskus-Werfer“ ist eine von vielen herausragenden Fotografien, die sie mit der Leica gemacht hat. Sie lebte ein langes Leben von 101 Jahren (1902-2003) und war als Propagandafilmerin und Fotografin der Nazis 1932-1938 „auf der falschen Seite der Geschichte“. Der Dokumentarfilm „ Das wundervolle schreckliche Leben der Leni Riefenstahl “ (1993) gibt einen Einblick in ihr Leben. Mit ihrer Leicaflex SL hat sie in den 70er Jahren auch Fotoprojekte in Afrika durchgeführt.

Leni Riefenstahls „Der-Diskus-Werfer“ 1936 mit Leica III.

1938

Leica IIIb wurde mit näher beieinander liegenden Entfernungsmessern und Sichtfenstern angekündigt.

1939

Die Lieferung von Leica-Kameras in die USA endet 1939 als Folge des Zweiten Weltkriegs und auch das amerikanische Magazin Leica Photography hört auf zu existieren.

Zwischen August 1939 und Anfang 1940 hat die US-Armee einige Lieferungen der Restbestände der Leica IIIA und IIIB übernommen. Die Leica IIIC und „Wartime“ IIIC K wurden während des Zweiten Weltkriegs nie außerhalb Deutschlands verkauft, außer in neutrale Länder wie Spanien, Schweden und die Schweiz. Einige Kameen wurden auch an die japanische Luftwaffe und Marine geliefert. Die wenigen und seltenen Modelle aus dieser Zeit bestehen auch aus Kameras, die zwischen Juni 1940 und Mai 1945 von alliierten Streitkräften erbeutet wurden.

1946

Leica Nr. 400.000 wird hergestellt.

1947

Der Winter 1946-1947 stoppte für zwei Monate die gesamte Produktion von Leica-Kameras in Wetzlar. Dies war die Leica, die nach dem Zweiten Weltkrieg unter der Verwaltung der Joint US/UK Export-Import Agency stand, also war nicht nur das Wetter eine Grenze.

Von 1947 – 1964 wurden in Großbritannien Kopien von Leica hergestellt. Am Ende des Zweiten Weltkriegs hatten die Alliierten deutsche Patente beschlagnahmt und der Öffentlichkeit zugänglich gemacht. Das Unternehmen, das die Kamera produzierte, war Reid and Sigrist Ltd., ein Hersteller von Flugzeugteilen mit Sitz in Leicester. Die Reid wurde im Mai 1947 angekündigt, war aber erst 1951 wirklich verfügbar. Die Produktion dauerte bis 1964, als Ersatzteile an AW Young Ltd verkauft wurden und Reid und Sigrist Ltd zu ihrem normalen Geschäft zurückkehrten.

1950

Leica IIIf wurde angekündigt. Ausgewählte kamerainterne Blitzsynchronisation. Ein Selbstauslöser wurde 1954 als werkseitig installierte Option angeboten, was viele dazu veranlasste, ihre Leica IIIf für diese Funktion einzusenden.

1952

Leica IIf wurde angekündigt. Ähnlich wie das zwei Jahre zuvor erschienene IIIf-Modell, jedoch ohne die langsame Kurzwahl.

Die Produktionsstätte in Midland, Ontario, Kanada wird gegründet.

Nach vielen Überlegungen wurde schließlich Kanada als der logischste Ort ausgewählt. Immerhin war Nordamerika der größte Exportmarkt (wie auch heute noch, wo ca. 75 % der Leica Produkte verkauft werden).

1954

Markteinführung der Leica M3 mit Leica M-Bajonett (Modellcode IGEMO). Dies war eine ganz neue Idee – schneller Wechsel der Objektive. Seitdem können alle Leica M-Kameras sowohl den Leica M-Bajonett-Anschluss als auch alle bisherigen Objektive mit Schraubanschluss verwenden (Man kauft einen kleinen Adapter von Schraub- auf M-Anschluss und es funktioniert genauso an einer Kamera mit M-Bajonett-Kamera).

1956

Die Söhne von Ernst Leitz II.; Ernst Leitz III, Ludwig Leitz und Günther Leitz übernehmen nach dem Tod ihres Vaters die Geschäftsführung.

1966

Im April startet die Produktion im Werk Oberlahn.

1966 ist auch das Jahr, in dem Leitz das Leitz 50 mm Noctilux-M f/1.2 auf den Markt bringt , das asphärische Oberflächen einbaut.

1969

Leica lieferte für die NASA Apollo 11 ein speziell modifiziertes Monokular Trinovid 10 X 40, das als erstes optisches Gerät auf dem Mond zum Einsatz kam.

1970

Leica stellt auf der Photokina das 800 mm Telechron f/6,3 Objektiv vor, das 1972 als 800 mm Telyt-S f/6,3 pünktlich zu den Olympischen Spielen in München auf den Markt kam . Das Objektiv wurde in den USA mit einem kostenlosen Volkswagen Fox verkauft! (Zumindest ist das das Gerücht. Die Wahrheit war, wenn Sie eine bestimmte Seriennummer (2500854) hätten, würden Sie den Volkswagen „gewinnen“). Der Verkaufspreis für das Objektiv in den USA betrug 1972 23.700 US-Dollar. Heute wird es bei eBay für rund 8.000 US-Dollar verkauft.

1972

Beginn der Zusammenarbeit zwischen Leitz Wetzlar und Wild Heerbrugg, einem 1921 in der Schweiz gegründeten Unternehmen, das verschiedene optische Instrumente herstellt, wie ua Vermessungsinstrumente, Mikroskope und Instrumente für die Photogrammetrie. Wild kaufte zunächst 25 % von Leitz.

1973

Das portugiesische Werk in Vila Nova de Famalico bei Porto nimmt die Produktion auf. Der Grund, warum Leica hier mit der Produktion begann, war die Möglichkeit, eine in Konkurs gegangene Präzisionsuhrenfabrik zu kaufen. Mit dem Kauf dieser Fabrik erwarben sie nicht nur eine Fabrik und Präzisionswerkzeuge, sondern auch eine Belegschaft (hauptsächlich Frauen), die Präzisionsarbeit verstand. Siehe weiter unten über das 40-jährige Jubiläum und die neue Fabrik in Portugal, die 2013 eröffnet wurde.

1984

Die Leica M6 wurde mit internem Belichtungsmesser freigegeben und später die Leica M6 TTL mit lightmetering T durch der Linse. Dr. Werner Simon war 1984 Vorsitzender der fotografischen Abteilung von Leitz, und er war einer, der sich stark für die Leica M6 einsetzte, an die wahre Revolution des Gerätes glaubte, da er überzeugt war, dass es mit einem modernen Belichtungsmesser möglich wäre ein mutiges Statement im Markt für Leica. Von 1987 bis 1993 war er CEO von Leica.

1986

Gründung der Leica GmbH für Aktivitäten auf dem Fotomarkt.

1988

Das Werk der Leica Camera AG zieht von Wetzlar in die Oskar-Barnackstraße in Solms, nur 10-15 Autominuten von Wetzlar entfernt. Die Fabrik blieb hier, bis sie im April 2014 in das neu konzipierte und gebaute Werk in Wetzlar zurückzog.

1994

Die Maschinenabteilung der Leica Camera AG wird ausgegliedert und wird von einer lokalen Gesellschaft geführt, die vom ehemaligen Abteilungsleiter der Leica Camera AG geleitet wird. (Diese Firma tritt 1997 später bei Weller Feinwerktechnik (Präzisionsbohren für die Automobilindustrie) ein und übernimmt 2005 zusätzlich die Maschinenabteilung der Leica Microsystems GmbH in Weilburg. Aus diesem Grund wird Weller Feinwerktechnik ab 2019 im Leitz Park neben Leica Camera zu finden sind, wo sie maschinell gebohrte Metallteile für eine Reihe von Unternehmen herstellen, darunter die Leica Camera AG und Leitz Cine) und warum Dr. Andreas Kaufmann in deren Vorstand engagiert ist.

1996

Zum 1. April übernimmt Leica die Kamerasparte der Minox GmbH, Hersteller von Subminiatur- und Miniaturkameras.

Am 25. Juli 1996 wird die Leica Camera GmbH in eine Aktiengesellschaft umgewandelt. Jetzt heißt das Unternehmen Leica Camera AG.

Die Leica R8 35-mm-Filmkamera wurde auf der Photokina 1996 vorgestellt, nachdem sie seit 1990 in der Entwicklung war.

1998

Am 31. Dezember 1998 lief das Patent der Leica Camera AG für den Leica M-Bajonettanschluss aus und öffnete sich für Objektive von Drittanbietern mit Leica M-Bajonettanschluss.

2001

Die Leica Camera AG begann eine Zusammenarbeit mit Panasonic (Matsushita) und entwickelte Objektivdesigns für Panasonic Lumix-Kameras, Panasonic-Kameras und Panasonic-Videorecorder sowie einige der Panasonic-Projektoren (nur die mit der „Leica“ werden von Leica hergestellt). Die Kooperation umfasst auch die Koproduktion späterer Panasonic/Leica-„Zwillingskameras“ wie Leica Digilux, Leica D-Lux, Leica V-Lux. Einige wurden von Panasonic entwickelt und produziert, wobei eine Leica-Edition von Leica entworfen wurde, andere von Leica entwickelt und von Panasonic produziert (das Leica Digilux 2 ist ein solches).

2002

Andreas Kaufmann und seine beiden Brüder kaufen über die Familienholding ACM Projektentwicklung in Salzburg die Weller Feinwerktechnik in Wetzlar. 1994 übernahm Uwe Weller die Zerspanungssparte der Leica Camera AG, aus der die Weller Feinwerktechnik hervorging. (2005 wurde die Mechatronik-Sparte von Leica Microsystems in Weilburg in das Geschäft integriert, 2006 die Zerspanungs-Sparte der Zeiss-Hensoldt-Gruppe in Wetzlar).

Auf der Photokina wurde die Leica R9 vorgestellt. Ein paar Verbesserungen gegenüber der Leica R8.

2003

Andreas Kaufmann und seine beiden Brüder kaufen Via Optik in Wetzlar im Rahmen des strategischen Investments der Familie Kaufmann in die Wetzlarer Optikbranche. Via Optik wurde 1922 als Feinwerktechnik Wetzlar GmbH als Teil der Ernst Leitz GmbH als Zulieferer für mechanische Komponenten gegründet. 1965 stellten sie die lichtstarken Sucher für Spiegelreflexkameras her.

2004

Andreas Kaufmann und seine beiden Brüder kaufen 27,4% der Leica Camera AG über die ACM Projektentwicklung in Salzburg., Wien. Sie kennen die Leica-Leute bereits gut, da sie bereits eine Firma von der Leica Camera AG (Via Optik) gekauft haben und über eine andere (Weller Feinwerktechnik) Zulieferer sind.

Leica hat das digitale 10-MP-Rückteil Leica DMR für die Leica R8 und Leica R9 vorgestellt. Ein mit Kodak und Imacon entwickeltes Digitalrückteil, das das Filmrückteil/den Motor einer Leica R8/R9 ersetzen kann und daraus eine Digitalkamera macht.

2006

Die Leica Camera AG stellt auf der Photokina im September 2006 eine Reihe neuer Digitalkameras vor. Darunter die langjährig verbreitete Digitalkamera Leica M8:

2007

CW Sonderoptik (später 2018 in Leitz Cine umbenannt) wird in Wetzlar von Andreas Kaufmann gegründet, um Summilux-C Cine Objektive zu entwickeln.

Leica stellt das Leica DMR Digitalrückteil für die Leica R8 und Leica R9 ein, da Imacon an Hasselblad verkauft wurde. Das digitale Rückteil wurde mit Kodak und Imacon hergestellt.

2008

Auf der Photokina 2008 stellte Leica die aktualisierte Leica M8 namens Leica M8.2 vor . Abgesehen von der neuen dunkleren schwarzen Lackierung, lederähnlichem „Vulcanite“-Leder-Finish und – auffälliger – dem schwarzen Leica-Punkt (bei der silbernen Edition der Kamera wurde der rote Punkt beibehalten; und man könnte tatsächlich auch die schwarze Kameraversion bestellen mit dem ‚originalen‘ roten Punkt) waren die Änderungen hauptsächlich in den Details Exterieur und Interieur zu finden:

Ein neuer Schlitzverschluss aus Metall, der das Verschlussgeräusch fast auf ein Flüstern reduziert , ein neues kratzfestes Saphirglas als Deckglas für den Bildschirm auf der Rückseite der Kamera, ein „S“-Schnappschussmodus (wo die Kamera alles entscheidet außer Blende und Fokus) sowie ein neues Kompaktladegerät.

2009

Leica hat die Entwicklung der zukünftigen R10-Kamera eingestellt.

Die Leica M9 wird am 9. September 2009 um 9:09 Uhr in New York bestätigt.

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